Afbeelding

Taaltip: Waarom je namen soms met een kleine letter schrijft

Normaal gesproken schrijf je een naam met een hoofdletter. Het is zo vanzelfsprekend dat je er niet eens bij stilstaat. Toch verliest een naam soms zijn hoofdletter. In de volgende gevallen bijvoorbeeld.

Door Hans de Groot

Eenheden

Vele natuurkundige eenheden zijn genoemd naar een persoon. Zodra je de eenheid noemt, gebruik je een kleine letter:

watt James Watt
joule James Prescott Joule.
ohm Georg Ohm,

Stromingen

Als je verwijst naar de denkwijze van een persoon, schrijf je geen hoofdletter:

darwinisme
marxisme
leninisme
freudiaans
kafkaësk

Ziekten

De heer Alzheimer heeft ooit de ziekte beschreven die we nu onder zijn naam kennen. De persoonsnaam is nog aanwezig in de uitdrukking

de ziekte van Alzheimer

want hiermee verwijs je directe naar de persoon Alzheimer, maar je gebruikt een kleine letter in:

zijn vader heeft alzheimer

Persoonsomschrijvingen

Personificaties schrijf je met hoofdletters:

Koning Winter
Jan met de pet
Magere Hein

Maar zodra het gaat om een typering van een soort mensen (je kunt er vaak ‘een’ voor zetten), gebruik je kleine letters:

een nieuwsgierig aagje
een casanova
een houten klaas
een pietje-precies
een jonge adonis
de ware jakob
de benjamin van het gezin

24/7 Antwoord op je taalvraag

Log in op Dikke Van Dale Online en/of Hedendaags Nederlands en ervaar het gemak en de zekerheid van het juiste antwoord op je taalvraag. Hier vind je de betekenis van elk woord in het Nederlands, de juiste spelling, morfologie en (hoorbare!) uitspraak. Ook heb je automatisch toegang tot Synoniemen Online en de Van Dale App voor mobiel en tablet.

Altijd en overal je onlinewoordenboek bij de hand!

Dossier