Afbeelding

Sebastiaan Chabot volgde schrijfopleiding in New York

Foto: Pexels

Debutant Sebastiaan Chabot: "Iedereen die alle trucjes toepast, schrijft een slechte roman"

Schrijfles van internationale beroemdheden als Zadie Smith en Jonathan Safran Foer? Debutant Sebastiaan Chabot had deze auteurs als docent aan de prestigieuze master Creative Writing van New York University. 'Alle kritiek had het effect dat mijn tekst werd opengebroken. Alles kon opeens.'


Kill your darlings. Show, don't tell. Schrijven is schrappen. Zulke overbekende trucjes leer je in ieder geval niet op de tweejarige master Creative Writing aan de New York University (NYU). Sebastiaan Chabot weet nog goed dat de directrice van het programma in het najaar van 2015 tijdens de welkomstlunch tegen alle nieuwe studenten zei dat ze dát de komende twee jaar niet hoefden te verwachten. Iedereen die alle trucjes toepast, schrijft een slechte roman.

Durf te schrijven

'Kill your darlings – dat is mij dus niet gelukt', vertelt Chabot vijf jaar later, nadat zijn afstudeerproject in het Nederlands is verschenen als De slaap die geen uren kent. 'Voor mij ging het juist om durven schrijven. Laat het maar een boek zijn over taal. Jonathan Safran Foer, die mijn boek begeleidde, zei dan ook dat het onmogelijk was om geen sterke mening over mijn taal te hebben. Een deel zal het niets vinden, een klein groepje houdt er van. Hij zag dat als iets goeds.'

Hoe Sebastiaan Chabot in New York belandde

Het komt niet vaak voor dat een buitenlandse student wordt aangenomen aan de befaamde Amerikaanse opleiding. Chabot (1989), zoon van de dichter/schrijver Bart Chabot, lukte het wel. Dankzij de liefde. Omdat zijn vriendin Joosje vlak na hun ontmoeting naar New York verhuisde en er ondertussen drie jaar studeerde, zon hij op een plan om ook daarheen te gaan. Op de bonnefooi vertrekken wilde hij niet. Een schrijfopleiding lag het meest voor de hand.

Liefdesbrieven aan alle meisjes in de klas

'Schrijven deden we thuis allemaal van jongs af aan', vertelt hij. 'Omdat mijn vader thuiswerkte en wij stil moesten zijn, konden mijn drie broers en ik geen vriendjes meenemen. En ergens anders spelen kon ook niet, anders moest hij de hele stad rondfietsen om ons op te halen. Toen moesten we toch íéts verzinnen om te doen. Ik schreef uitgebreide liefdesbrieven aan alle meisjes in de klas, die ik zelf rondbracht. Dat liep uit op het schrijven van fictie.'


Hoe de schrijfopleiding verliep, wat hij van al die topauteurs leerde én hoe dat alles uiteindelijk uitmondde in de publicatie van zijn debuutroman vertelt Sebastiaan Chabot in het komende nummer van Schrijven Magazine

Abonnees van Schrijven Magazine krijgen dit nummer omstreeks vrijdag 4 december in de brievenbus.

Het komende nummer niet missen, maar nog geen abonnee van Schrijven Magazine? Als je je vóór vrijdag 20 november 16:00 u. aanmeldt, krijg ook jij dit nummer thuis. 

GUN JEZELF INSPIRATIE         GEEF INSPIRATIE CADEAU

Uitgeven