Afbeelding

Beeld Shutterstock

Waarom seks in boeken schokkender is dan geweld

Waarom seks in boeken schokkender is dan geweldSchrijver A.R. Torre krijgt altijd een interessante reactie als ze vertelt dat ze haar brood verdient als erotica auteur: een bleek gezicht en een panische poging om van onderwerp te veranderen. Waarom schuwen we seks in boeken, maar is geweld toegestaan?

Met de publicatie van The Girl in 6E, een boek dat de lijn tussen erotica en spanning opzoekt, kon Torre ‘eindelijk’ naar waarheid beweren een ‘suspense auteur’ te zijn. ‘Ik gaf dat antwoord onlangs, terwijl ik ingeklemd zat tussen een groep van vier, met kaasbedekte chips in mijn handen en de rauwe klanken van een basketbalwedstrijd achter me. Ze waren onmiddellijk geïnteresseerd en ik kon het eindelijk eens over mijn leven als schrijver hebben. Het was een verfrissende verandering, maar wel een die me liet nadenken.’

Seks is schokkend

'Je zou kunnen zeggen dat je seks hebt in de privacy van je huis, dat het niet iemands zaak is om het openbaar te bespreken. Oké… maar seriemoordenaars en verkrachting zijn aanvaardbare gespreksonderwerpen?’

‘Op een gegeven moment werd seks meer dan een taboe: het werd onbespreekbaar. En het lezen van dergelijke inhoud werd een heimelijke activiteit, verborgen voor allen en besproken door niemand, tot de fantastische E.L. James daar verandering in bracht met Fifty Shades of Grey. Het verbeterde alles wat betreft sociaal aanvaardbare discussies over seks.’

‘Erotica wordt nu voor het grootste gedeelte getolereerd. Getolereerd, maar nog steeds schokkend. De stoot van een man in een vrouw is nog altijd aanstootgevender dan een mes in een lichaam. Viel je mond open bij het lezen van die zin? Kronkelde je lichtjes in je stoel?’

Erotica goed voor het huwelijk

Torre houdt ervan zich ongemakkelijk te voelen tijdens het lezen, dat haar grenzen worden geraakt, haar gedachtes en gevoelens worden onderzocht door haar eigen interpretatie van een scène. ‘Suspense heeft dat gedaan. Daardoor heb ik nog eens gecontroleerd of de deuren dicht waren en vertrouwde ik de vreemde man in de supermarkt niet. Maar erotica? Dat trok aan de draden van mijn opwinding. Daardoor kijk ik op een andere manier naar seksuele handelingen en ervaringen. Het heeft mijn huwelijk verbeterd en mijn denken geopend.’

Dus, waarom is het onderwerp van seks ongemakkelijker dan de dood? ‘Een paar mogelijkheden schieten me te binnen.’

Preuts vs. naakt

‘Is onze samenleving nog steeds van mening dat er iets mis is met seks en naaktheid? Is er een terugkeer naar de tijd toen we nog jong waren en er werd gezegd: ‘seks is slecht’? Velen van ons worden vanaf de geboorte verteld dat seks niet moet worden besproken en alleen tussen man en vrouw moet plaatsvinden.

Maar we moeten begrijpen dat we als volwassenen die beperkingen aan de kant kunnen gooien en onze eigen emoties en verkenningen over het onderwerp kunnen omarmen. Of dat we op zijn minst kunnen lezen over seks zonder dat we ons ervoor moeten schamen.’

Geweld, overal geweld

Misschien hebben we een dikke huid tegen literair geweld. Onze geest hoeft niet ver te dwalen als we een slasher scène lezen. We weten hoe dat eruit ziet, het spuiten van bloed, het gezicht van de gillende vrouw. We zijn er zo aan gewend geraakt dat het niet meer choqueert. Seks, wegens de beperkingen van de maatschappij wat betreft blootstelling, blijft een begeert iets. We zijn ongevoelig voor het uiterlijk van een schaars geklede vrouw, maar nog gevoelig voor de beschrijving van expliciete seks, veel meer dan voor expliciet geweld.

We zijn wie we lezen

‘Erotische fictie is ontworpen om je op te winden. Om je geest in het lichaam van een ander te stoppen, om situaties mee te maken die je zelf nooit zal meemaken. In erotische fictie gaat onze geest in overdrive.  We kruipen in de huid van een personage, stellen ons voor dat wij degene zijn die worden aangeraakt, verleid, bevredigd. Het is veel intenser lezen, een ervaring die, als het correct wordt gedaan, ons naar een andere wereld brengt in de tijd dat we de pagina’s omslaan. Misschien is het daarom schokkender. Omdat het in sommige opzichten een directe ervaring is, in plaats van een minder directe leeservaring van een gewelddadige scène.’

Waarom vinden we seks schokkender dan geweld? ‘Ik weet het absolute antwoord op die vraag niet. Ik denk dat het verschilt voor elk persoon. Maar ik hou mijn hoofd omhoog wanneer me wordt gevraagd wat ik voor de kost doe. Ik ben teruggekeerd naar mijn vorige antwoord. Ik ben een erotica auteur en ik hou van mijn werk. Op een dag zal dat worden geaccepteerd. En als dat niet zo is? Dan kijk ik naar de zonnige kant: misschien maakt het verbod het genre wel zo leuk.’

Bron

www.huffingtonpost.com/ar-torre/sex-violence-book_b_5571674.html?utm_hp_ref=books

Uitgeven