Afbeelding

Taaltip: is het op Cuba of in Cuba?

Wat zeg je: op Cuba of in Cuba? Het antwoord is: beide kan. Maar er is wel een verschil.

Als het gaat om landen gebruiken we het voorzetsel in. Het is:

in Duitsland

in Frankrijk

in de Verenigde Staten

Daarom kun je dus ook verdedigen: in Cuba, want Cuba is een land.

 Bij eilanden gebruiken we gewoonlijk het voorzetsel op. Dus:

op Terschelling

op Corsica

op Kreta

En dus zou je kunnen zeggen: op Cuba, want Cuba is een eiland.

De twijfel doet zich voor bij eilanden die tegelijk een nationale staat zijn. Naast Cuba kun je bijvoorbeeld denken aan Cyprus, IJsland, Madagaskar en (met enig voorbehoud, want niet algemeen erkend als land) Taiwan.

In de praktijk kun je variëren met het voorzetsel, bijvoorbeeld:

In IJsland is een nieuwe grondwet aangenomen. (het land)

Op IJsland heb je veel geisers. (het eiland)

In het geval van Ierland (ook een eiland en een staat) denk je over het algemeen vooral aan het land: in Ierland klinkt daarom veel normaler dan op Ierland.

Anderzijds denk je bij eilandengroepen vooral aan de eilanden en dus zeg je meestal: op de Filipijnen, op de Salomonseilanden, op de Seychellen.

Maar staat de naam van de eilandengroep in het enkelvoud, dan ligt het voorzetsel in weer meer voor de hand: in Japan, in Indonesië (maar wel: op Java), in Kaapverdië (maar wel: op de Kaapverdische Eilanden).

Australië is te groot om een eiland te noemen. Het is een continent. Je spreekt altijd van: in Australië.

Wist je dat …?

Alle nieuwe abonnees van Schrijven Magazine en/of Tekstblad ontvangen een gratis jaartoegang tot Van Dale Online professioneel Nederlands, inclusief de nieuwe Van Dale App voor smartphone en tablet. Een onmisbare tool voor elke (tekst)schrijver!

Techniek